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Só Existe o Presente?


Achamos que o mundo é limitado e explicado por seu passado. Temos a tendência de pensar que o que aconteceu no passado determina o que vai acontecer a seguir, e não vemos que é exatamente o contrário! O que é sempre a fonte do mundo é o presente; o passado não explica nada. O passado fica atrás do presente como a esteira de um navio e eventualmente desaparece.

- Alan Watts

"O que exatamente é o tempo, afinal?" não é exatamente uma questão com a qual lutamos rotineiramente - a menos que sejamos o tipo de pessoa interessada em tais coisas.

Não me lembro de explorar nenhuma perspectiva particular sobre o tempo na escola. Nem eu realmente sinto que foi feito para ser um grande negócio.

Alguns diriam que é uma questão deixada para as pontificações dos filósofos ou as reflexões dos físicos teóricos. Lembro-me de crescer e explorar o conceito de tempo principalmente por meio da ficção - videogames, livros, filmes, etc.

Foi então que me deparei com as palestras de Alan Watts no YouTube, durante um período de minha vida em que não estava muito bem.

Watts disse algo que ressoou imediatamente em mim, e era, é claro, pertencente a essa noção de que o momento presente é tudo o que realmente existe e que o passado e o futuro são apenas conceitos úteis para a mente.

Watts implantou uma metáfora perspicaz para ilustrar esse ponto.

Ele comparou o passado a um rastro deixado para trás por um navio enquanto viaja pela superfície do oceano. O navio sendo, é claro, o “momento presente” que cria o passado ao encontrar o futuro.

Isso contradiz o bom senso de muitas pessoas sobre o tempo, de que o passado determina o presente.

Pense em quantas vezes culpamos o passado por nossos infortúnios presentes - tanto no nível individual quanto social - em vez de mudar nossa perspectiva para ver que todos os problemas são criados aqui e agora, sendo o passado um registro do que aconteceu no presente.

Muitas vezes pensei sobre como essa perspectiva também se relaciona com a nossa imagem cósmica da existência. Não poderíamos pensar na imagem no “fim dos tempos” - a radiação de fundo da micro-ondas cósmica - como o rastro deixado pelo momento presente à medida que ele evolui e muda?

As flutuações da temperatura de fundo da Microonda Cósmica

Embora goste da metáfora de Watts, ele não foi o primeiro a sugerir que existe apenas um momento presente. Eu realmente não sei de onde essa ideia se origina. Pode até estar conectado à noção de “sabedoria perene”, algo que tem sido verdadeiro para todas as idades.

Pode-se argumentar que, à medida que retrocedemos o relógio evolutivo, nossos ancestrais habitam mais o presente e estão cada vez menos cientes do passado e do futuro.

Se você pensar em animais, por exemplo, é fácil ver que eles não pensam sobre o passado e o futuro da mesma forma que os humanos. Eles podem aprender com os eventos que acontecem com eles em seu ambiente, mas certamente não estão escrevendo muitos livros de história para explicar por que o mundo é como é.

Além disso, se esta é realmente a imagem correta do tempo, então quase todas as grandes religiões do mundo sugeriram isso em seus ensinamentos e textos.

Considere Thich Nhat Hanh, um dos mais importantes zen-budistas, por exemplo:

O passado se foi, o futuro ainda não chegou e, se não voltarmos a nós mesmos no momento presente, não poderemos entrar em contato com a vida.

- Thich Nhat Hanh

Isso não está de acordo com nosso sentimento de bom senso em relação ao tempo, que foi informado por uma interpretação causal do universo.

Tanto a religião quanto a ciência contribuíram para formar esse senso comum de que algo no passado fez com que as coisas fossem como são agora.

No mundo ocidental, a tradição cristã afirma que a primeira origem das coisas é o Deus cristão, enquanto na visão científica é o Big Bang situado no início dos tempos, diante do qual não sabemos que física estranha pode ter governado o cosmos.

Ambas as forças culturais trabalharam para inculcar a maioria da população com o senso comum de que o passado tem mais “peso” do que o presente e, de fato, até mesmo que o futuro é mais digno de nossa consideração do que o que está acontecendo agora.

No mundo científico, seria difícil questionar o que sabemos sobre causalidade (embora seja certamente verdade que a mecânica quântica está forçando uma revolução em nossa visão de mundo científica sobre esse assunto).

A causalidade diz respeito a causa e efeito.

Colocado de outra forma, nosso senso comum é que o evento A causa o evento B em uma sequência linear de eventos que podemos organizar ordenadamente em uma linha do tempo, e que se continuarmos seguindo essa linha do tempo no passado, eventualmente chegaremos ao “primeiro algo-ou-outro que despertou todos os outros algo-ou-outro. "

Por muito tempo, o Big Bang foi visto como aquele primeiro "algo ou outro", mas cada vez mais cientistas estão começando a chegar à ideia de que não foi realmente o "começo" do universo, é simplesmente aquele ponto além do qual não podemos ver.

A religião no mundo ocidental, que cresceu predominantemente a partir de suas origens abraâmicas, também viu o universo como tendo um “momento inicial” definitivo, quando Deus - que está além do tempo - o criou.

Embora os mais severos críticos da ciência e da religião gostariam de estabelecer distinções entre si, não pode haver dúvida de que, à medida que a sociedade se desenvolveu, as duas se informaram mutuamente.

Cientes disso ou não, os primeiros cientistas estavam operando a partir da noção de tempo do senso comum herdada das tradições abraâmicas, que viam a necessidade de algo agir como um “evento inicial” a partir do qual todos os outros eventos se seguiram.

Esse tipo de pensamento também afeta a maneira como vivemos nossas vidas diárias, embora seja difícil tomar consciência das inúmeras maneiras como isso acontece.

Por exemplo, colocamos uma quantidade indevida de atenção em nosso passado para nos entendermos e de onde viemos, e uma quantidade indevida de atenção no futuro porque temos medo da incerteza e do que pode acontecer conosco em algum momento posterior tempo, seja para nossas almas eternas que persistirão além da morte (se você acredita em tais coisas) ou para nosso corpo vivo aqui na Terra.

Também foi apresentado um argumento de que a função da mente - que se tornou mais altamente evoluída nos humanos em relação aos nossos parentes animais - tem a ver com aprender com o passado para prever o futuro, o que ajudou nossa espécie a sobreviver em seu difícil início condições.

Em outras palavras, a evolução de um pensamento mais avançado sobre o passado e o futuro deu origem a um melhor método de “tentativa e erro” para aprender sobre - e sobreviver em - nosso ambiente.

Esse conhecimento pode nos ajudar a contemplar se realmente existe apenas um momento presente.

Como foi nossa experiência de estar vivo antes de nossos cérebros terem a capacidade mais avançada de lembrar o passado e prever o futuro?

Esse é um assunto interessante, e deixarei para você - caro leitor - contemplar por conta própria.

Seria injusto explorar essa perspectiva no tempo, entretanto, sem contemplar a contra-perspectiva.

Suponho que se poderia dizer que o passado é “real” porque ainda estamos, individual e coletivamente, sofrendo com as dores do nosso passado.

É frequentemente por isso que as pessoas que lutam com traumas ou dores não resolvidas retaliam aqueles que dizem "esqueça isso e viva no presente" de uma forma um tanto emocionalmente acalorada.

Eles não gostam de ouvir que o que aconteceu com eles é de alguma forma "ficção" porque está no "passado" e que tudo o que eles precisam fazer é, de alguma forma, descobrir como viver "no momento".

Esta é uma resposta compreensível, mas é claro, poderíamos facilmente mudar nossa perspectiva para reconciliar essas duas visões de mundo aparentemente divergentes.

Poderíamos escolher ver isso como uma peculiaridade de linguagem que produz um mal-entendido por parte de ambas as partes.

Uma pessoa diz que o presente é tudo o que existe e que o passado deve ser abandonado para desfrutá-lo plenamente, enquanto outra diz que o passado ainda está afetando-a e impedindo-a de viver no presente.

Na realidade, sua dor não é sentida “no passado”, é sentida no presente. O trauma é, na verdade, uma resposta fisiológica do corpo que se mantém por muito tempo após o(s) evento(s) traumatizante inicial.

Não é tanto um evento passado que continua a causar dor, é a fisiologia do momento presente do corpo que continua a sustentar essa dor.

Pode parecer um jogo de palavras sem sentido, mas o objetivo da terapia é realmente levar as pessoas de volta a um estado de espírito em que sintam que aproveitam a vida no dia-a-dia (pode-se até dizer o momento presente) de novo, em vez de serem forçados a reviver a dor que experimentaram no passado.

Para isso, precisamos entender como tratar coisas como o trauma como uma doença que se manifesta no momento presente, e que muitas vezes envolve ajudar os pacientes a redefinir suas perspectivas sobre o passado e o futuro para viver mais plenamente o momento.

Mas suponho que isso se tornou uma digressão.

O que estou tentando enfatizar é que é possível acreditar simultaneamente que o passado não é mais real e, ao mesmo tempo, reconhecer a dor que perdura no presente de algo que aconteceu no passado - que, é claro, era o presente quando estava acontecendo.

Mesmo as memórias são fenômenos fisiológicos do momento presente que nos lembram de alguma forma como era o momento em que era diferente.

Mas o principal a ser lembrado aqui é que tudo o que acontece sempre acontece no presente - os eventos não podem acontecer "no passado" ou "no futuro".

Uma vez que o momento presente muda, o que era antes se foi e não pode determinar nada - a menos que o permitamos por meio de nosso próprio pensamento e padrões de comportamento.

Isso não quer dizer que devamos ser indiferentes às pessoas que consideram que o passado é a causa de sua dor atual.

Em outras palavras, essa noção de que está "tudo na sua cabeça" não tem mérito, pois nossa "cabeça" é uma parte do nosso corpo físico que está constantemente dando origem a processos complexos que determinam se nossa experiência de vida momento a momento é agradável, negativo ou algo intermediário.

Mas, voltando ao ponto, o que podemos fazer no dia-a-dia para voltar a sintonizar-se com esse sentimento de que o passado e o futuro são conceitos e que a experiência real da vida se faz sentir aqui e agora?

Tanto a atenção plena quanto a meditação ajudam a nos reconectar com o presente, treinando-nos para prestar mais atenção ao que está acontecendo dentro e ao nosso redor, em vez de todas as formulações mentais abstratas que surgem em nossas mentes.

Ainda podemos pensar sobre o passado e o futuro enquanto meditamos, mas com a consciência adicional de que esse "pensamento" que estamos fazendo está acontecendo no presente, e que temos algum grau de escolha se devemos ou não gostar de sermos arrastados por esses padrões de pensamento.

Então, de uma forma engraçada, fechamos o círculo.

Podemos dizer que o passado e o futuro nada mais são do que meros conceitos, mas também podemos entender que os conceitos são reais quando entendidos como conceitos - uma coisa em si, que nos é útil por uma variedade de razões.

Não é que devamos abandonar totalmente a reflexão sobre o passado e o futuro. O verdadeiro problema surge quando nosso pensamento sobre esses conceitos atrapalha o desfrute do presente.

Os Cavaleiros Jedi Qui-Gon Jinn e Obi-Wan Kenobi chegam a isso no Episódio I de Star Wars: A Ameaça Fantasma , em uma de suas conversas:

Qui-Gon Jinn: - Não se concentre em suas ansiedades, Obi-Wan. Mantenha sua concentração aqui e agora, onde pertence.

Obi-Wan Kenobi:- Mas Mestre Yoda diz que devo estar atento ao futuro.

Qui-Gon Jinn: - Mas não às custas do momento. Esteja atento à Força viva, meu jovem Padawan.

Acho que a percepção consciente é algo como uma luz que brilhamos em nossas próprias mentes, e que podemos escolher iluminá-la naquele fluxo infinito de pensamentos relativos ao passado e ao futuro, ou podemos escolher iluminá-la sobre algo que está acontecendo certo agora - como nossa respiração, por exemplo.

Quando direcionamos nossa consciência para um pensamento particular, esse pensamento carrega consigo o potencial de evocar uma emoção correspondente pertencente a esse pensamento.

É por isso que Qui-Gon diz a Obi-Wan para não se concentrar em suas ansiedades. Onde direcionamos nosso foco - ou consciência - determina como estamos "centrados".

Se tudo o que fazemos é pensar sobre o futuro e como isso pode ser terrível, ou se seremos ou não "bem-sucedidos" ou "aceitos" pelo resto da sociedade, então nosso estado emocional correspondente será de ansiedade e dor e quaisquer ações nascidas dessa centralização serão coloridas por essa ansiedade.

Da mesma forma, se tudo o que fazemos é ruminar sobre os pensamentos relativos ao nosso passado, estamos sustentando aquelas memórias dolorosas dentro de nós, que mantêm as emoções vivas e bem no presente.

É importante considerar essa perspectiva porque parecemos viver em uma cultura que pensa que tudo é amplamente determinado pelo passado e que tem muito medo do que pode acontecer no futuro.

Isso impede que as pessoas tomem medidas no presente para melhorar a qualidade de vida de todos ao redor.

Isso é verdade para os indivíduos que acreditam que não podem se curar da dor ou do trauma e é verdade coletivamente quando diferentes grupos pensam que não podemos superar nossas diferenças como espécie a fim de avançar em direção a uma sociedade mais justa e igualitária.

Se, em vez disso, aceitarmos a visão apresentada por Watts - de que o momento presente determina tudo - recuperamos a sensação de empoderamento. Torna-se possível mais uma vez acreditar que temos algum arbítrio na determinação de nossos destinos e que não estamos sendo “empurrados” por um universo frio, insensível e indiferente.

Para responder à pergunta feita por esta peça, acredito que o momento presente é realmente tudo o que existe. O fato de mudar para novas formas não nega esse fato.

Isso torna um pouco difícil falar sobre qualquer coisa na paisagem cultural atual, porque me parece que as pessoas só estão interessadas em estar certas sobre o passado (por que as coisas são do jeito que são) e em profetizar sobre o futuro (isso vai acontecer a menos que o façamos esta).

Há muito pouca discussão sobre como realmente resolver os problemas humanos aqui e agora, e tenho a sensação de que é assim porque é muito mais fácil oferecer nossas opiniões rápidas sobre o mundo do que realmente fazer qualquer coisa para mudá-lo de forma significativa.

Cada vez mais tenho a sensação de que os verdadeiros solucionadores de problemas do mundo são aqueles que não têm muito tempo para falar sobre o passado ou o futuro porque estão ocupados demais resolvendo quaisquer problemas com os quais sejam colocados em contato em seu campo específico todos os dias.

Com sorte, eu descubro como me tornar um solucionador de problemas melhor, primeiro em minha própria vida e depois para a sociedade em geral.

Só tenho certeza de uma coisa: a maneira de chegar lá é contemplando como viver mais no presente, e só pensar no passado e no futuro quando estiver a serviço do presente.

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